Amirahmad Azhieh, Molecular Genetics

Amirahmad Azhieh 

It would not be far from truth to say one of the main reasons I became involved in leadership opportunities was sheer luck! This was however, a result of my interest in people and socializing with them in different settings. I recall that I rarely thought of myself being in a student club or association until the day that I decided to attend the first general meeting of the Molecular Genetics and Microbiology Students Union (MGYSU) simply in order to get to know new people. As it later turned out, they were also holding their by-elections and so they were looking for 2nd-year students to run for the position of 2nd-year rep. I decided to run on the spot and, surprisingly enough, got elected.

What helped me over the next two years however, was exactly those initial sentiments I had towards social activities; namely the drive to reach out to new people and try to work together in order to accomplish any given goal. And thus began my role from a newcomer to an effective member of the union who, two years later, was able to run successfully for Co-President of the Union. During my tenure as the third-year representative I helped establish a new series of academic talks titled “the Pioneers” where a distinguished member of the department of Molecular Genetics and Microbiology whose work has contributed seminally to the field, is invited by our union to give a semi-formal talk to undergraduate students. The series of talks has been ongoing to this year in addition to the academic seminars that I have been organizing with the help of other members of the executive team. This year and in my role as the

Co-President, I have also been presiding over biweekly meetings of the executive team and helped everyone work in coordination with the other members of the executive team in order to organize various different events ranging from socials to mentorship programs.

In addition to being a leader at the MGYSU, I have been involved in university life through acting as a peer mentor in the Trinity One program, where I served incoming first-year students and helped them adapt to the new environment they were experiencing by offering them academic support and providing them with information about selecting their programs and getting research opportunities; pieces of information that a first-year student would usually have a hard time discovering at an early stage.

Furthermore, during my third-year studies, as a member of the executive team of the Iranian Association at the University of Toronto, I contributed to organizing a variety of social, academic, and intellectual events for the Iranian and Iranian-Canadian students at the University of Toronto.

The sum total of all these experiences have been extremely fruitful for me, and I hope, for the students at UofT. I believe the key to being a successful leader is to recognize the potential for a collective work to excel as long as there is harmony between different members of the group.  Additionally, a good leader understands that she has to resist the always-too-easy urge to underestimate what she can do as a student leader. My experiences have proved to me that by reaching out to people, be it well-known professors or various administrators of the university community, there is a high chance of you being able to ask for their help in organizing events as long as a minimal level of professionalism in the process of communication is maintained, in particular as the majority of people in the university community are also eager to perform their best to keep the level of intellectual and social experiences of students at its highest.

These are what helped me contribute to my university community in various ways. As merely a single person in all these roles, I am grateful to have worked with very different people who all share a single, but very important, characteristic; the inclination to work as a team despite all the odds. That is why I am going to constantly keep this optimistic outlook in how I deal with different problems in my personal and social life as I have learned that a collective approach is the most effective way to combat many, if not all, the problems one faces during the course of their lifetime.